Descubren propiedades benéficas del agave

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Marzo 26, 2014

El endulzante que se encuentra en el agave, la planta utilizada para elaborar tequila, podría promover la pérdida de peso y ayudar a controlar los niveles de glucosa en la sangre de personas con diabetes tipo 2, revelaron investigadores mexicanos.

Miembros del Centro de Investigación de Estudios Avanzados (Cinestav) del IPN en Irapuato, Guanajuato, señalaron que los agavins, azúcares naturales de la planta de agave, no son digeribles y pueden actuar como una fibra dietética, al no elevar la glucosa en la sangre.

Los investigadores del Instituto Politécnico Nacional, encabezados por la doctora Mercedes G. López, presentaron las conclusiones de un estudio sobre los efectos de los agavins en ratones, durante la 247 Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS).

En la cita, que se efectuará a lo largo de toda esta semana en el Centro de Convenciones de Dallas y a la que asisten miles de científicos de todo el mundo, se presentan unos 10 mil informes sobre los avances en la ciencia y otros temas.

Al exponer su descubrimiento, López dijo que aun cuando los agavins contienen azúcar fructuosa, las fructosas en agavins (fructanos), no afectan los niveles de azúcar en la sangre, ya que están hechos de fructosas vinculadas juntas en largas cadenas ramificadas, que el cuerpo humano no puede procesar.

“Hemos encontrado que dado que los agavins reducen los niveles de glucosa e incrementan el GLP-1 (una hormona que retarda el vaciado del estómago, lo que reduce de este modo el hambre), estos también estimulan la producción de insulina”, indicó.

Los agavins, dijo, “no son caros y no tienen efectos secundarios conocidos, a excepción de las pocas personas que no los pueden tolerar”.

Además, explicó, los agavins, al igual que otros fructanos, que están hechos de azúcar fructuosa, son los mejores azúcares para apoyar el crecimiento de microbios saludables en la boca y los intestinos.

La especialista destacó además que los agavins pueden incidir en que las personas se sientan llenas, lo que podría ayudarles a comer menos.

Agregó que los agavins suelen ser confundidos con el néctar de agave o jarabe de agave, que se comercializa en las tiendas de alimentos naturales.

Sin embargo, aclaró, esos productos contienen fructanos que han sido desglosados en fructosas individuales, por lo que son mucho más similares al jarabe de maíz de alta fructuosa, eliminando los beneficios de los agavins.

Indicó que los agavins son mejores que los endulzantes artificiales, que son absorbidos por el cuerpo y pueden causar efectos secundarios, como dolores de cabeza. “Un pequeño inconveniente, sin embargo, es que los agavins no son tan dulces como sus homólogos artificiales”, reconoció.

La investigadora aclaró que los beneficios de los agavins no se encuentran en el tequila.

Resaltó que los agavins son los únicos carbohidratos utilizados para producir la bebida. Todo etanol en el tequila proviene de la fermentación de la glucosa y la fructuosa generada tras el cocimiento de las pencas de agave, pero debido a que los agavins se convierten en etanol, no se encuentran en el producto acabado.

Pulso Político Online/ almomento.mx

 

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